William Hill apre una sala in un’Arena sportiva USA

Il noto bookmaker inglese l'ha aperta all'interno della Capital One Arena, a Washington DC

William Hill è diventato il primo operatore di scommesse sportive negli Stati Uniti ad aprire un punto vendita all’interno di un complesso sportivo. La nota compagnia inglese ha infatti aperto una sede temporanea all’interno della Capital One Arena a Washington D.C., sede dei Washington Wizards (basket NBA), dei Washington Capitals (Hockey NHL) e delle Washington Mystics (basket femminile WNBA). L’apertura coincide con il ritorno dello sport sul mercato statunitense.
William Hill sarà betting partner di tutte e tre le franchigie sportive che si esibiscono alla Capital One Arena, e il progetto include 7 biglietterie e 10 chioschi che saranno aperti 7 giorni alla settimana. Sono però in corso i piani per una struttura permanente di William Hill all’interno della Capital One Arena, che dovrebbe aprire entro la fine di quest’anno, previa approvazione delle autorità di regolamentazione.
La Capital One Arena ospita il noto bar sportivo “The Greene Turtle”. Quel bar, situato al piano inferiore dell’edificio dell’Arena, è stato acquistato all’inizio di questo mese da Monumental Sports & Entertainment, una società di proprietà di Ted Leonsis, il proprietario dei Washington Wizards e dei Washington Capitals. L’accordo ha visto il pagamento per i restanti 3 anni del contratto di locazione di The Greene Turtle. Già nei mesi scorsi Leonsis aveva rivelato - durante la partecipazione a un vertice esecutivo delle scommesse sportive organizzato dall’American Gaming Association -, che ci sarebbe stato «un bookmaker all’interno dell’edificio accessibile dall’esterno e, a seconda della Lega e a seconda dell’evento, essere accessibile anche dall’interno».
Leonsis ha investito molto nel settore del gioco d’azzardo. Ha partecipazioni con DraftKings, SportRadar, WinView e altre compagnie, e comprende che il successo che potrebbe avere o meno con l’ingresso di un bookmaker all’interno di Capital One Arena potrebbe avere implicazioni per altri bookmaker in tutto il Paese. Ha sempre detto, in riferimento alla rimozione del ban per le scommesse sportive: «Non puoi nascondere la testa nella sabbia. Quando stavamo costruendo chat room e messaggistica istantanea (presso AOL), non abbiamo mai pensato che un governo straniero avrebbe potuto tentare di influenzare un giorno le elezioni americane».
Il Distretto di Washington DC ha approvato le scommesse sportive alla fine dell’anno scorso. E?parte di tale approvazione ha autorizzato la presenza di un bookmaker all’interno della Capital One Arena, aprendo le porte al progetto di Leonsis. L’occasione è stata quindi celebrata con i possessori di abbonamenti inaugurali della stagione 1973/74 per Capitals e Wizards e per la stagione 1998 per le Mystics, con l’invito - per tutti - a piazzare le prime scommesse sul nuovo bookmaker partner.
Il CEO di William Hill, Joe Asher, si è detto entusiasta della possibilità che il bookmaker possa diventare un appuntamento fisso alla Capital One Arena: «Washington D.C. è nota per i suoi appassionati di sport, e siamo entusiasti di offrire loro finalmente un nuovo modo di interagire con le loro squadre preferite», ha detto Asher.
«Essere i primi - ha aggiunto - ad aprire un punto vendita in un impianto sportivo professionistico non sarebbe stato possibile senza il nostro rapporto con Ted Leonsis e il suo team di Monumental. I nostri team stanno lavorando duramente per finalizzare il bookmaker permanente, nonché il concetto di ristorante e bar inizialmente previsto nell’Arena».
Jim Van Stone, presidente di Sports & Entertainment, ha sottolineato l’impatto positivo dell’apertura: «Siamo così lieti di celebrare questa giornata con tre dei fan più devoti del team che spingono i nostri giocatori verso l’eccellenza sul campo o sul ghiaccio, e per il quale Monumental Sports & Entertainment innova continuamente, e non potremmo essere più entusiasti di abbinare questa nuova dimensione di un’esperienza sportiva con il ritorno a giocare in tutti i nostri campionati. William Hill è stato un partner eccezionale con una reputazione di eccellenza nel servizio e mantenendo il più alto livello di integrità. Non vediamo l’ora di accogliere molti visitatori a noi familiari e nuovi clienti nell’Arena per verificarlo».
Tuttavia, potrebbe passare del tempo prima che i chioschi delle scommesse entrino realmente in azione: l’NBA sta infatti gestendo tutta la stagione residua post COVID-19 in una sorta di “bolla” protetta della Florida, mentre la NHL sta giocando invece i suoi playoff in due città canadesi. La speranza, per i vertici William Hill, è che la prossima stagione possa iniziare regolarmente e permettere così anche il ritorno in massa degli spettatori alla Capital One Arena.